ऑस्ट्रेलिया दौरे के लिए रूपिंदर की भारतीय हॉकी टीम में वापसी, जसकरन को भी मौका

नई दिल्ली, अनुभवी ड्रैग फ्लिकर रूपिंदर पाल सिंह को 10 मई से शुरू हो रहे ऑस्ट्रेलिया दौरे के लिए भारतीय टीम में शामिल किया गया है। वहीं जसकरन सिंह इसमें एकमात्र नये खिलाड़ी है। रूपिंदर फिट नहीं होने के कारण लंबे समय से टीम से बाहर थे। हॉकी इंडिया द्वारा घोषित 18 सदस्यीय टीम की कप्तानी मनप्रीत सिंह करेंगे जबकि सुरेन्द्र कुमार को उप कप्तान बनाया गया है। इस दौरे से टीम पहली बार नये कोच ग्राहम रीड के मार्गदर्शन में उतरेगी और उसका लक्ष्य अगले महीने भुवनेश्वर में होने वाले हॉकी सीरीज फाइनल में खेलेगी।
ऑस्ट्रेलिया दौरे पर भारतीय टीम युवाओं के साथ अनुभवी खिलाड़ियों के प्रदर्शन का भी आंकलन करेगी। पीआर श्रीजेश और कृष्णा बी पाठक टीम में गोलकीपर की भूमिका निभाएंगे जबकि रक्षापंक्ति की कमान सुरेन्द्र, हरमनप्रीत सिंह, बिरेन्द्र लाकड़ा, गुरिंदर सिंह और कोथाजित सिंह के साथ रूपिंदर पर होगी। नये खिलाड़ी जसकरन मध्य क्रम की जिम्मेदारी संभालेंगे जहां उन्हें हार्दिक सिंह, मनप्रीत, विवेक सागर प्रसाद और निलाकांता शर्मा की सहायता मिलेगी। अग्रिम पंक्ति की जिम्मेदारी आकाशदीप सिंह के साथ अरमान कुरैशी, मनदीप सिंह, सुमित कुमार जूनियर और गुरसाहिबजीत सिंह के कंघों पर होगी। नये मुख्य कोच रीड ने कहा, ‘‘ इस दौरे से मुझे खिलाड़ियों के समूह की पहचान करने का मौका मिलेगा। टीम में संतुलित मिश्रण है जिसमें कुछ युवा खिलाड़ियों के साथ एक नया और वापसी करने वाला एक खिलाड़ी शामिल है।’’ उन्होंने कहा, ‘‘ विश्व स्तरीय विरोधी टीमों के साथ दबाव में चार मैच खेलने से हमारे खिलाड़ियों को परखने का शानदार मौका मिलेगा। इस दौरे पर भारतीय टीम ऑस्ट्रेलिया की राष्ट्रीय टीम के खिलाफ दो मैच खेलने के साथ ऑस्ट्रेलिया ए और वेस्टर्न ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ एक-एक मैच खेलेगी।
टीम इस प्रकार है: गोलकीपर: कृष्णा बी पाठक, पीआर श्रीजेश । डिफेंडर: रुपिंदर पाल सिंह, सुरेंदर कुमार (उपकप्तान), हरमनप्रीत सिंह, बीरेंद्र लाकड़ा, गुरिंदर सिंह, कोथाजीत सिंह । मिडफील्डर: हार्दिक सिंह, मनप्रीत सिंह (कप्तान), जसकरन सिंह, विवेक सागर प्रसाद, नीलाकांता शर्मा । फॉरवर्ड: मंदीप सिंह, गुरसाहिबजीत सिंह, आकाशदीप सिंह, सुमित कुमार जूनियर, अरमान कुरैशी।

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